日本人魚傳說:東瀛美人魚長得其實超恐怖?奇幻海中物種背後的恐怖與神話

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西洋傳說中的美人魚,是擁有美麗容貌與魚尾的神秘生物,但在日本傳說中,「人魚」則是一種醜陋又不可思議的生物,究竟「人魚」是否存在?又為何有這麼多傳說呢?

今天,就帶您一窺日本神秘的「人魚傳說」。

日本的人魚傳說 4

『安田文庫近世近代風俗史料貼込帖』中的人魚圖 (來源)

日本人魚不美麗?《古事記》記載的人魚傳說

據《古事記》的描述,日本的人魚在很久以前已經被漁夫捕獲過,也容易在河川或暴風雨接近陸地時被釣起、發現。

人魚相當嬌小,身長約只有一公尺左右,面貌看起來像猴子,下半身是魚,會發出嬰兒般的哭聲,有些長有頭髮,所以也被稱為「髮魚」。

從古至今,人魚出現在許許多多日本的傳說著作或記事中,如《古今著聞集》等,裡面描述的人魚都與西方傳說美麗的人魚相當不同,長相特異。

在明治以後,由於植物學也是民俗學者的南方熊楠先生在著作中介紹了「儒艮」、「海牛」這兩種生物,人們也接受了人魚可能就是根據此二種生物幻想出來的結果,逐漸忘記了人魚傳說以及禁忌,但在部分以海為生的地方如沖繩,仍相信有人魚的傳說以及人魚的詛咒,因此不敢捕捉或食用這兩種生物。

日本的人魚傳說 2

八百比丘尼的傳說

在日本的古書記載中,有個相當有名的故事「八百比丘尼」,據說是一位比丘尼 (女性出家人) 因為食用了人魚的肉,而活了八百歲的故事,這故事有許多種改編或者不同的內容,最常見的內容大約如下:

有個男子被不認識的男人邀請到家裡作客,由於這天是舉辦徹夜祭祀的日子,因此夜還很長,男人拿出了人魚的肉做成的料理要邀請男子嚐嚐,但因為味道太奇怪了,因此男子沒有吃,而是作為伴手禮帶回去了。

由於妻子跟男子都不想吃這味道奇怪的肉,因此只有男子的小女兒吃了,而從此之後,小女兒便再也不會衰老死去,居住在村子裡、看著丈夫老去、認識的人們都逝去了,於是便出家成為了比丘尼在全國巡禮栽種樹木,最後在若狹地區去世了,共活了八百歲,所以稱為「八百比丘尼」。

日本的人魚傳說 1

人魚的傳說在各地都有些不同,在日本原住民阿伊努族的傳說中,也有類似人魚且吃了其肉就會長壽的生物,由於人魚傳說遍布全日本,也有地方將人魚視為信仰對象進行崇拜。

有機會閱讀日本文學或傳說時,不妨想像一下在很久以前,漁民們口耳相傳的神祕生物,究竟覆蓋著怎樣的神秘面紗喔!

延伸閱讀:

日本怪談|不只有搗蛋可愛?隱藏在河童傳說背後的殘酷歷史

從日本妖怪讀懂背後的文化意涵!認識日本的聊齋,讓人開眼界傳說故事「遠野物語」

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西洋傳說中的美人魚,是擁有美麗容貌與魚尾的神秘生物,但在日本傳說中,「人魚」則是一種醜陋又不可思議的生物,究竟「人魚」是否存在?又為何有這麼多傳說呢?

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日本的人魚傳說 4

『安田文庫近世近代風俗史料貼込帖』中的人魚圖 (來源)

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據《古事記》的描述,日本的人魚在很久以前已經被漁夫捕獲過,也容易在河川或暴風雨接近陸地時被釣起、發現。

人魚相當嬌小,身長約只有一公尺左右,面貌看起來像猴子,下半身是魚,會發出嬰兒般的哭聲,有些長有頭髮,所以也被稱為「髮魚」。

從古至今,人魚出現在許許多多日本的傳說著作或記事中,如《古今著聞集》等,裡面描述的人魚都與西方傳說美麗的人魚相當不同,長相特異。

在明治以後,由於植物學也是民俗學者的南方熊楠先生在著作中介紹了「儒艮」、「海牛」這兩種生物,人們也接受了人魚可能就是根據此二種生物幻想出來的結果,逐漸忘記了人魚傳說以及禁忌,但在部分以海為生的地方如沖繩,仍相信有人魚的傳說以及人魚的詛咒,因此不敢捕捉或食用這兩種生物。

日本的人魚傳說 2

八百比丘尼的傳說

在日本的古書記載中,有個相當有名的故事「八百比丘尼」,據說是一位比丘尼 (女性出家人) 因為食用了人魚的肉,而活了八百歲的故事,這故事有許多種改編或者不同的內容,最常見的內容大約如下:

有個男子被不認識的男人邀請到家裡作客,由於這天是舉辦徹夜祭祀的日子,因此夜還很長,男人拿出了人魚的肉做成的料理要邀請男子嚐嚐,但因為味道太奇怪了,因此男子沒有吃,而是作為伴手禮帶回去了。

由於妻子跟男子都不想吃這味道奇怪的肉,因此只有男子的小女兒吃了,而從此之後,小女兒便再也不會衰老死去,居住在村子裡、看著丈夫老去、認識的人們都逝去了,於是便出家成為了比丘尼在全國巡禮栽種樹木,最後在若狹地區去世了,共活了八百歲,所以稱為「八百比丘尼」。

日本的人魚傳說 1

人魚的傳說在各地都有些不同,在日本原住民阿伊努族的傳說中,也有類似人魚且吃了其肉就會長壽的生物,由於人魚傳說遍布全日本,也有地方將人魚視為信仰對象進行崇拜。

有機會閱讀日本文學或傳說時,不妨想像一下在很久以前,漁民們口耳相傳的神祕生物,究竟覆蓋著怎樣的神秘面紗喔!

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